Kanban es una expresión japonesa con origen en las tarjetas utilizadas por las empresas para solicitar componentes a otros equipos de una misma línea de producción, y que designa un método de fabricación en serie desarrollado por Toyota Motor Company™ aplicado a los procesos de suministro, producción y distribución según los principios del método Just in time (Justo a tiempo).

Kanban es un método que determina la producción a partir de la demanda: de hecho, el ritmo de producción es determinado por el ritmo de circulación de Kanban, lo cual a su vez, es determinado por el ritmo de salida de los productos posteriores al flujo de producción.

Un sistema KANBAN es un sistema de producción altamente efectivo y eficiente. Es una herramienta que sirve para conseguir la producción Just in time. Es una etiqueta que sirve como orden de trabajo, cuya información es útil para saber qué, cuánto , cómo se va a producir y cómo se va a transportar, entre otra información.